Investigadores chilenos descontentos con investigación neurocientífica estrella

Claudio Heads fue absuelto del fraude científico, pero su equipo tomará medidas para mejorar la calidad de la investigación.Crédito: CONICYT

Un neurocientífico senior de la Universidad de Chile en Santiago ha sido declarado inocente de fraude científico, aunque una investigación ha revelado la presencia de imágenes alteradas en varias de sus publicaciones de investigación. Algunos miembros de la comunidad investigadora de Chile, en su opinión, cuestionan si las acciones del científico dieron un mal ejemplo a los investigadores del país y por qué su castigo no fue severo.

Un panel de investigadores encontró “comportamientos objetables y poco científicos”, pero el científico Claudio Heads concluyó que no había evidencia de que los experimentos hubieran alterado deliberadamente los datos. Fraude. Se le permitirá mantener su trabajo y continuar dirigiendo un equipo de revisión, sin embargo, se reducirá y sus publicaciones serán monitoreadas.

Chile buscó corregir la ética de su gobierno y la sociedad y reconciliar la desigualdad entre su gente, incluidos los académicos, a través del cambio social y político. El pais esta en funcionamiento Reescribiendo su constituciónComienza con la dictadura militar que terminó en 1990.

Heads, que estudia enfermedades neurológicas como el Alzheimer, es uno de los investigadores más citados en su campo. También es Director del Instituto de Neurociencia Biomédica de la Universidad de Chile. Se desempeñó como subdirector de 2011 a 2018 bajo el actual ministro de ciencia del país, Andr கூ s Kou Korea. Cabezas dice Naturaleza Acepta toda la responsabilidad, pero señala que ninguna manipulación de la imagen afectó en última instancia sus decisiones. “No hay fraude”, dice. “Los documentos son válidos”.

Se detectaron manipulaciones

Las imágenes alteradas salieron a la luz cuando los comentaristas las discutieron en el sitio web posterior a la publicación Pappier. En enero de este año, el bloguero científico Leonid Schneider escribió sobre las imágenes en más de 20 artículos publicados entre 2002 y 2021, algunos de ellos mientras que Hades era un científico junior en Chile, Suiza y Estados Unidos, mientras que otros montaron su propio laboratorio. en 2008.

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En marzo, la Universidad de Chile nombró un comité asesor para investigar su trabajo. Un equipo de cuatro personas creado por científicos de la Universidad de Hedges, pero de fuera de su departamento o de organizaciones independientes, analizó los 18 documentos de Hetzin. En un informe de diez páginasEl comité dice que no hubo fraude, pero las acciones de Heads revelan “un gran descuido y un grave déficit”. En al menos dos de sus primeros artículos, Heads modificó las imágenes para agregar o eliminar celdas “por razones estéticas”. Los miembros del comité dijeron que hubo “manipulaciones no anunciadas” en las imágenes de varios documentos recientes, a saber, tiras o trazados en parcelas occidentales y geles de electroforesis cortados y pegados en diferentes etapas.

El panel se negó a comentar sobre sus hallazgos. Naturaleza. “El informe habla por sí solo”, dijo Patricio Asiduno, miembro de emergencia del departamento de física y matemáticas de la universidad que coordinó el comité.

La investigación de meses de duración, la atención de los medios de comunicación que recibió en Chile, afectó personalmente a Hetz y a los miembros de su laboratorio, y señaló que algunos de ellos todavía están de baja médica debido a la exposición pública y problemas de salud mental. Rendimiento. Admite que las manipulaciones de la imagen no debieron haber tenido lugar, y aunque menciona que no hizo algunas de las pruebas personalmente, dice que como líder del equipo debe ocuparse de los temas y marcar.

Mejorando la calidad del laboratorio

Algunos miembros de la comunidad investigadora chilena están preocupados por el resultado de la investigación porque no es la primera vez que se acusa a Heads de alterar imágenes publicadas. En 2012, la Universidad de Chile inició una investigación después de que el blog ahora desaparecido sugiriera que había evidencia de manipulación en al menos seis de sus artículos. En la investigación, Heads no fue declarado culpable de fraude científico, sino de cometer un número inusualmente alto de errores “accidentales”. A raíz de ese incidente, Heads implementó medidas para mejorar los estándares de laboratorio, incluida una política que rige cómo los miembros del equipo usaban sus libros de referencia de investigación y la creación de un depósito a nivel de laboratorio donde los miembros podían hacer una copia de seguridad de los datos originales de cada hoja.

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Sin embargo, mirando hacia atrás, Heads considera que estas medidas “no son suficientes”. “Fue muy decepcionante”, añade.

En respuesta a una consulta reciente, Heads dice: “Nuestro enfoque debe ser transparente”. Sobre su Sitio web del laboratorio Y en Pappier, él y sus coeditores abordaron las ediciones de imágenes en al menos 16 hojas, proporcionando datos originales para muchos y disculpándose por los errores. Ha solicitado ediciones cinematográficas en diversas revistas; Según las capturas de pantalla de los correos electrónicos publicados en el sitio web del laboratorio, la mayoría de los autores los aceptaron, aunque los consideraron innecesarios. Solo se retiró una imagen.

Cabezas dice Naturaleza Planea hacer cambios en su laboratorio para asegurarse de que su ciencia sea “a prueba de balas”. Es una medida para reducir su laboratorio de 21 personas a 18 para marzo del próximo año. La universidad ha creado un comité externo de investigadores, que revisará los resultados del laboratorio, verificará que sean consistentes con los datos originales y les permitirá enviarlos para su publicación. La Facultad de Medicina de la Universidad, afiliada a Heads, brindará capacitación en integración científica a sus investigadores y estudiantes.

Período de transformación

Pero los investigadores chilenos lamentan el resultado. Argumentan que las acciones de Hedges son contrarias a la práctica científica y la ética, y que las consecuencias no son lo suficientemente graves. Creo que debería obtener un permiso piloto, como una prohibición temporal de ser mentor de nuevos estudiantes, dice Jimina Bees, biotecnóloga de la Universidad Tecnológica Federico Santa María en Valparaíso, Chile, quien también es presidenta de la Asociación Nacional de Investigadores de Postgrado.

Según Adriana Pastas, genetista de plantas de la Universidad Autónoma de Chile en Santiago, Heads ha sido interrogado dos veces y no ha sido castigado de manera significativa. Ella cree que estas personas podrían ser desalojadas o suspendidas.

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Flavio Salazar, inmunólogo e investigador asociado de investigación y desarrollo de la Universidad de Chile, reconoce que el caso ha generado una gran controversia. Condena las acciones de los Jefes. Pero dice que los hallazgos del panel deben ser confirmados, y siente que al hacer público el informe, “crea algún tipo de sanción moral, que no es trivial”.

Otros ven el caso como un mal precedente, especialmente cuando los editores de prensa emiten pautas sobre cómo manipular eventos con la intención de tergiversar eventos que van desde el “embellecimiento” hasta la ficción, mientras intentan prevenir el creciente problema de manipulación de imágenes. CK González, un experto en integración de investigación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dijo que las acciones de Hedge socavan la educación de los primeros científicos profesionales y socavan la confianza y la responsabilidad en el proceso científico. “Cuando alguien se adhiere a un patrón de comportamiento durante mucho tiempo, produce un trabajo increíble, e incluso después de una intervención, es difícil ver desde la distancia algo que no sea un desprecio imprudente por las elecciones deliberadas o la integridad científica”. NaturalezaSolicitud de S.

“Creo que estos son comentarios muy irrazonables”, dice Heads. “Tomo medidas serias para mejorar la ciencia chilena”. Dice que su laboratorio tiene los más altos estándares del país y, como director del Instituto de Neurociencia Biomédica, ha promovido esfuerzos para mejorar el uso de los libros de registro y crear sistemas para realizar copias de seguridad de los datos.

A algunos científicos les preocupa que este caso sea una señal de las luchas actuales de Chile. “Qué [Hetz] Dice Mercedes López Nietzsche, inmunóloga médica de la Universidad de Chile. “Pero no debemos olvidar que esto se implementó porque, en Chile, construimos una sociedad y una cultura donde la ética ya no es la regla”.

Por ahora, Heads dice que está listo para comenzar. “Estoy tan cansado”, dice. “Lo considero un capítulo cerrado, ahora viene el proceso de aprendizaje y desarrollo.

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